2017-07_06_Nollet - piedestal (Medium)Het weekend bracht in Gent een politieke thriller van formaat. Het kostte de politieke kop van Tom Balthazar. De man is schepen en (toekomstig) lijsttrekker af. Twee mindere goden komen in zijn plaats. Rudy Coddens (OCMW voorzitter) wordt een bleke lijsttrekker en Sven Taeldeman wordt de nieuwe schepen van ruimtelijke ordening.

Dat laatste tot groot jolijt van iedereen die de man in de gemeenteraad al eens een preek heeft horen afsteken. Termont mag hem nog zo de hemel in prijzen, Sven kan het niet. Hij is bovendien een grote cumulard met twaalf betaalde mandaten, wat hem alvast niet erg geloofwaardig maakt.

Aanleiding voor de storm was de royale vergoeding van 20.000 euro per jaar die Balthazar en zijn collega-schepen Christophe Peeters (Open Vld) kregen in de holding Publipart. Er is ook een link met de Optima-affaire. Zij verzwegen in de Optima-commissie dat Publipart twee miljoen euro verloor bij het faillissement van de Optima Bank. Als bestuurders moesten ze dat weten, maar toen de commissie de mogelijke verliezen van de Stad Gent bij het faillissement onderzocht, zwegen ze. Termont maakte zich er eerst vanaf met wat stoere praat (bij de VRT in De Afspraak): “Alles moet open en bloot op tafel komen”. En over Optima: “Ik heb er geen nacht mijn slaap voor gelaten.” Maar toen Het Laatste Nieuws voorbije zaterdag met nieuwe onthullingen kwam, kreeg hij zijn uitspraken als een boemerang terug. Dezelfde dag nog stapte Tom Balthazar uit het schepencollege, toch wel een verrassende politieke aardverschuiving.

Maandelijkse vergoeding

De holding Publipart betaalt haar bestuurders geen zitpenningen maar een vaste maandelijkse vergoeding, of ze naar de vergaderingen komen of niet. Naar Vlaamse normen een hoog bedrag, ongeveer tien keer het wettelijk maximum voor Vlaamse intercommunales, al is het maar een tiende van wat er in het Waalse Publifin schandaal omgaat. De VRT doet haar best om (samen met de PVDA) met halve en hele leugens de N-VA mee in het bad te trekken. Ze komen aandraven met zitjes van N-VA’ers  in intercommunales, een vergelijking die niet opgaat.

Publipart is nu net geen intercommunale, maar een holding, daar zit het verschil. Opgericht als dochter van intercommunales en andere holdings, een onontwarbaar kluwen van aandeelhouders, ontsnapt Publipart aan de strenge Vlaamse regels die zitpenningen beperken en transparantie opleggen. In intercommunales is de graaicultuur aan banden gelegd, maar in constructies à la PubliPart (nog) niet. Stad Gent pronkt nochtans met strenge regels voor ethisch en duurzaam bankieren. Uit onderzoek van Het Laatste Nieuws blijkt dat PubliPart zich van die ethische regels weinig aantrekt. Zij beleggen het kapitaal dat ze moeten beheren in van alles en nog wat, bijvoorbeeld in chemische fabrieken, bij autohandelaars enzovoort. Als het maar geld opbrengt… Die cocktail van zelfverrijking en steun aan foute bedrijven is dodelijk voor het imago van progressief Gent.

Groen is baas in het rood-groene kartel

Balthazar, de socialist, moet opstappen terwijl de liberale schepen Christophe Peeters op zijn stoel blijft zitten. Dat hebben de socialisten te danken aan hun groene kartelpartner. Toen Termont in 2012 een kartel tussen sp.a en Groen beklonk, leek het een meesterzet. De rood-groene lijst haalde de absolute meerderheid in Gent (26 zitjes op 51). Maar Termont heeft zijn ziel aan de spreekwoordelijke duivel verkocht. Groen staat sterk en stelt harde eisen. Groen wil meebesturen zonder zich te verbranden aan de affaires van de socialisten. Termont stond voor het blok: Balthazar weg of verder zonder het kartel met Groen, dus met een grote kans om in 2018 in de oppositie te belanden. Hij offerde zijn kroonprins op.

Wat moet de socialist met de pet van dit schouwspel denken? Eerst slikt zijn partij een fanatiek groen beleid met als uitschieter het circulatieplan, en nu wordt de sterkste schepen, een gerespecteerd man uit een bekende socialistische familie, de laan uit gestuurd. En nog is Groen niet tevreden; zij noemt het vertrek van Balthazar een noodzakelijk signaal maar niet voldoende. Het is lang niet zeker dat het kartel overeind blijft. Het worden nog achttien lange maanden naar de verkiezingen. Alsof het allemaal niet erg genoeg is, zien Termont en schepen Peeters een gepland reisje naar Boston in het water vallen. Daar zouden ze met Voka naartoe getrokken zijn, maar nu moeten ze thuisblijven om tekst en uitleg te geven aan de oppositie.

De politieke ravage bij de socialisten is enorm

Het is eenvoudig, Balthazar als lijsttrekker was het beste dat de Gentse socialisten in huis hadden voor de komende gemeenteraadsverkiezingen. Zijn onverwacht vertrek laat een ontredderde partij achter. Het jonge socialistische talent in de gemeenteraad stelt werkelijk niets voor. Moraalridder en graaier eersteklas Sven Taeldeman moet nu in de veel te grote schoenen van schepen Balthazar gaan staan. Rudy Coddens is een vriendelijke man en een goed manager, maar dat maakt hem nog geen sterke lijsttrekker. Met ons slecht karakter vragen wij ons af hoeveel krediet Termont zelf nog overhoudt. Beste socialisten, wordt het niet tijd voor een nieuwe lijstduwer?

Mathildis